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元山岳部部長の登山講座

ザックのチェストベルトは必要か?

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ザックのチェストベルトは必要か?

ほとんどのザックにはチェストベルトがついています。

また、ほとんどの登山者はチェストベルトを使用して登山をしています。

しかし、パッキングのバランスが良い場合や、荷物が少ない場合はチェストベルトの効果はほとんど感じられず、歩行に影響がありません。

チェストベルトがついているから必ず締めなければならないと思っている登山者が多いように思います。

今回はチェストベルトの不思議について書くことします。



一昔前のザック

一昔前のザックと現在のザックは性能もパッキング技術もまったく違い、ザックの重心は背中上部にするのが基本だったので、現在のザックとはくらべものにならないくらい肩に負担がかかり、ザックの重みでショルダーベルトが肩に食い込んだり、肩からはずれることはありませんでしたが、重みでショルダーベルトが両外側に広がることもありました。

チェストベルトは付いていませんでしたが、とくに不自由は感じたことはありませんでした。

 

チェストベルトの役割

チェストベルトの役割はザックが重たい時などにショルダーベルトが肩からはずれないようにするためや、ショルダーベルトの肩への食い込みを軽減するためのものです。

また、ザックが異常に重たかったり、パッキングが悪くて振られる時や、藪こぎ、岩場、トレラン時など、ザックの振れをより防止したい時などに使用すると言われています。

平均的な装着位置は鎖骨下約5cmと言われ、ザックによってはチェスベルトが上下に可動するものもあります。

 

実際の登山では・・

チェストベルトは締めなくても歩行に影響がない場合がほとんどです。

好き嫌いはありますが、締めると胸が窮屈になり息が苦しくなりますのでチェストベルトを使用しない登山者は多くいます。

筆者もチェストベルトは息苦しくなるので、使用しません。

チェストベルトをしない理由は、日帰り登山ならザックは軽いのでショルダーベルトが肩からはずれそうになるとか、ザックが振られることもないので、チェストベルトの効果はまったく感じられないからです。

効果がないのにチェストベルトを締めると、息が苦しいですし、息が苦しくないよう、ゆるーく締めても胸の前でだらりとしているだけでほとんど意味はなく、ザックを背負ったり下ろしたりする時に手間が増えるだけなのでチェストベルトはほぼ飾り状態です。

重たい大型ザックを背負った時はどうかというと、相当重たくてもザックが振られないようパッキングには相当気をつけていますので、チェストベルトのお世話になることはありません。

ザックがバカみたいに重たいと、藪こぎなどでは確かに振られますが、このような場合、チェストベルトをしたからといって画期的にザックの振れが収まるわけでもありません。

むしろ、ザックが重たいと体力を消耗しますので、チェストベルトをぜずに胸をフリーにした方が楽になります。

しかし、過去に一度だけチェストベルトをしていた時期はあります。

それは、冬山でザックの外側にスコップ、ピッケル、スノーシューなど重たいものを装着していたために、ザックは後ろ側に引っ張られる状態になってしまい、ショルダーベルトが両外側に引っ張られる感じになったことがありました。

この時のザックにはチェストベルトが付いていなかったので、後付け(自作して縫いつけました)して使用していました。

チェストベルトを使用することにより、ショルダーベルトが両外側に引っ張られる感じは軽減されましたが、そもそもパッキングに問題がありましたのでチェストベルトの使用によって画期的に背負いやすくなったというわけではなく、いくらかはマシといった程度でした。

(チェストベルトは別売りされており、後から取り付けることもできます。)


mont-bell(モンベル) チェストストラップ BK 1124712

 

まとめ

チェストベルトの役割や実際の使用感を書きましたが、荷物が軽かったり、パッキングが良く、ザックが振られにくい状況ではチェストベルトの出番はほとんどありません。

付いているからといって締めるとかえって呼吸が苦しくなるなどの弊害があります。

パッキングが悪いためにザックが振られるからチェストベルトをするというのは順番が逆で、まずはパッキングをきちんと行うというのが登山では基本中の基本です。

(パッキングのコツについては「図解パッキングのコツ~ザックの詰め方」を読んでみて下さい)

チェストベルトがザックのフィット感や疲労軽減に画期的に貢献しているとは思えないのに、何故かほとんどの登山用ザックにはチェストベルトが標準的に付いています。

チェストベルトを使うか使わないかは登山者の自由ですが、特に必要とも思われない場面で律儀にチェストベルトを使用し、無用に胸を締めつけている登山者が多いように思います。

人の体型によっては、ショルダーベルトが外れやすい場合もあると思いますので、そのような人はチェストベルトが必要だとは思いますが、ほとんどの場合は、

  • パッキングをきちんと行うこと
  • ザックのベルト類を適切に調整すること

で、ザックのフィット感は格段に向上しますので、呼吸が苦しくなってまでもチェストベルトを使用しなければならない事態はほとんどないでしょう。

(ザックのベルト調整については「ザックの背負い方~ベルト類の調整で快適に」を読んでみて下さい)

ザックのパッキングやベルト類の調整は思考停止に陥らず、自分に合ったフィッティングを研究しましょう。



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プロフィール



初登山は雌阿寒岳。

学生時代に山岳部リーダーを経験し、阿寒、知床、大雪を中心に活動。

以来、北海道の山を舞台にオールシーズン単独行にこだわり続け30年。

現在は主に日高山脈をフィールドにしている山オタクのアマチュア登山者。



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